「魔界転生」山田風太郎

素晴らしいですよ。
1967年の作品で、原題は「おぼろ忍法帖」という何故だかぱっとしない題名でしたが、「魔界転生」として生まれ変わり、映画にもなり(映画は原作改悪でした。小説にとても及びません)、2011年現在でも雑誌劇画のシナリオとしてじゅうぶん通用する内容だと思います。単純に、面白いですからね。そして、本作に限らず、山田風太郎の時代伝奇作品に発想を刺激されたり影響された作品は現代でもたくさんあると思いますね。

物語の背景は寛永15年(1638年)の島原の乱の終結から正保2,3年(1645年)頃、第3代将軍徳川家光の時代です。
キリシタン大名小西行長の遺臣である森宗意軒は秘蔵の洋書などを解読し「忍法魔界転生」をあみだします。
忍法魔界転生とは、誰にでも作用されるものではなく、死に瀕している豪傑、しかもその当事者である豪傑が現世に強い不満、後悔を持っている場合にのみ有効であり、死の間際、想い女と交接すると、一か月後、その女体を突き破り、甦るのです。ただし、あたかも魔界の住人が如く、その甦ったモノは、生前の倫理観など毛ほどもなく、肉欲に徹し、なんびとを殺すことも厭いません。
森宗意軒によって魔界転生した者は、四国丸亀の剣士・田宮坊太郎、柳生流の達人・荒木又衛門、島原の乱を主導した妖童・天草四朗、奈良宝蔵院流槍術の武僧・宝蔵院胤舜、尾張柳生の祖・柳生如雲斎利厳、そして江戸柳生の巨魁にして十兵衛の実父である・柳生但馬守宗矩、言わずとしれた伝説の剣聖・宮本武蔵……の泣く子も黙る7人。
さらに、江戸でこれを助ける軍学者・由比正雪、十兵衛を魔界に誘う3人の妖しきキリシタン美女、紀州根来寺の忍法僧などが暗躍し、背後には紀州五十五万石の親藩大名徳川頼宣が天下を手中にすべくひかえています。
対するは、隻眼の剣侠・柳生十兵衛三厳。イメージでいえば、千葉真一です(笑)。映画「魔界転生」も、テレビ時代劇「柳生十兵衛あばれ旅」も主演は千葉真一です。
ですが、小説の十兵衛は、ユーモラスなところがあるので、若干イメージはずれると思います。
とにかく、魔界からよみがえった剣豪たちに挑むべく、十兵衛と柳生十人衆、お縫、お雛、おひろ、弥太郎の「紀州路あばれ旅」が始まるのです。
意外に、戦いの主な舞台ともなる熊野道や紀州の景勝も詳しく書き込まれています。もちろん、柳生の里も。
本作に限らず、山田風太郎の伝奇ものが読み継がれ、骨格がしっかりしている理由として、はちゃめちゃな伝奇性以外の部分のリアリティがあると思うのです。
森宗意軒というマイナーですが徳川に恨みを持っていたと思われる人物の登用や、柳生一族の微妙な力関係、城郭の建造物の名称にみえるその時代考証の知識の豊富さがあるからこそ、物語が面白いのでしょう。
ピカソだって精緻な肖像画を描いていたように、「基本」の部分が確立されているからこそ、50年後の世界でも楽しく読めるエンターテインメントを残せた、と思うのですね。そのへんが山田風太郎の偉大さではないでしょうか。

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