「ソウル・コレクター」ジェフリー・ディーヴァー

四肢麻痺の天才捜査科学者・リンカーンライムシリーズの第八作です。
「コンピューターは、企業が集めた顧客に関する膨大な量のデータを取捨選択することにより、顧客の未来の消費行動を不気味なほど正確に言い当てる。予測分析と呼ばれるこの“電気水晶玉”の市場規模は、アメリカ国内だけで二十三億ドルとされ、2008年までに三十億ドルに達すると見られている」――[シカゴトリビューン]
これは本作中で引用されていた部分の引用です。
ライムシリーズも八作目となり、毎度毎度ライムやサックスの強敵を創りだすのは大変であろうと思われます。しかも、いまだ駄作というのが見受けられないですからね。
本作は、前記の引用から察せられる通り、「極度情報化社会」がテーマです。
そして、今回の敵は今までと違った意味で最強であり、シリーズで一番怖い作品となっています。
ちなみにストーリーのあいまに挿まれるイギリスの一件は、かの“ウォッチメイカー”です。

物語は、ライムのいとこであるアーサー・ライムが強盗殺人で逮捕収監されたことから動きだします。
その事件は、アーサーが犯人であるという証拠が恐ろしいほど揃いすぎていました。
何者かが証拠を偽造して、罪を他人になすりつけようとしている――ライム率いるいつものメンバー、ロン・セリットー、アメリア・サックス、メル・クーパー、そしてロナルド・プラスキーは秘かに捜査を開始します。
すると同じような“証拠が揃いすぎた”ケースが他にもあることがわかり、彼らはSSD(ストラテジック・システムズ・データコープ)という情報管理会社に行き当たるのです。
この会社、人間個人に関するデータを集積し(たとえばクレジットカードの履歴、免許証の写真など)、その情報を顧客法人に活用させて利益を得ています。その人間の嗜好、行動、基本情報を蓄積し、解析しているのです。個人は“シックスティーン”と呼ばれる16ケタの数字に置き換えられています。
何が怖いってネタばれですが、捜査陣が核心に近づくにつれ、ライムのタウンハウスは電気料金の不払いを続けているとされ停電し、サックスは愛車のローンを滞納しているとされ没収、セリットーは麻薬検査に引っ掛かったとされ停職、プラスキーの妻は純粋なアメリカ人であるにも関わらず、不法移民であるとされ拘束されます。
個人のデジタル・データは書きかえられるのです!それにアクセスが出来るなら
今の世界がどこまで本作に近い状況なのか、これを書きこみながらちょっと寒くなったので燗酒を飲んでいる田舎者の私にはわかりませんが、あんがい近いんじゃないでしょうか??
これもデータに蓄積され、一週間後に「秋の彩り飲み比べ日本酒セットご案内」とかいうダイレクトメールが送られてきたらどうするのです……そんなことはない、とわかっていても、今の情報技術ではそんなことは簡単に出来ることは間違いありません。それを人間が運用するので問題なんです。自分が知らないところで自分が覗かれている、こんな恐ろしいことはないでしょうね。
本作の原題は「THE BROKEN WINDOW」(割れ窓)ですが、作者自身の提案もあって邦題は「ソウル・コレクター」となっています。読んでいる途中は、原題のほうが良かったんじゃないかと思っていたんですが、読み終えた今、この情報化社会の怖さを思い知ると、邦題のほうが意味深ですね。
私たちの「ソウル」は本来あるべき私たちの<内>から離れていっているようです。

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